La tecnología de Puerto Rico puede convertirse en un soporte para los astronautas de la NASA

La tecnología que se origina en la Universidad de Puerto Rico (UPR) puede convertirse en la utilizada para purificar el aire que respiran los astronautas en la Estación Espacial Internacional y las misiones de largo alcance, mostrando los esfuerzos de los científicos de la isla, muchos de los cuales han emigrado en estos tiempos. de crisis

El profesor del Departamento de Ingeniería Química de la UPR, Arturo Hernández, explicó a Efe hoy que la tecnología inventada con un material ‘adsorbente’ creado en uno de los laboratorios del Campus Universitario de Mayagüez (RUM) está cada vez más cerca de ser utilizada por la Aeronáutica y el Espacio Nacional de EE. UU. Administración (NASA) en sus misiones espaciales.

La ‘adsorción’ es un proceso por el cual los átomos o las moléculas quedan atrapados en la superficie de un material, en lugar de la absorción.

El logro es de gran relevancia, según Hernández, ya que su nivel de rendimiento, o TRL (Nivel de preparación técnica), ha pasado seis fases en una escala de nueve pasos de la NASA para formar parte de sus equipos, lo que lo coloca muy cerca de transfiriendo tecnología que también tendrá un impacto en la sociedad.

Podría aplicarse en expediciones espaciales


«Esto podría usarse en una variedad de aplicaciones, incluidas futuras expediciones espaciales, incluso a Marte, y aplicaciones terrestres», dijo el científico.

El ingeniero químico explicó que el ‘adsorbente’ que inventó junto con sus asistentes se enfrenta al desafío de purificar gases o; en este caso específico, filtrar dióxido de carbono (CO2) en las cabinas de los astronautas y proporcionar una mayor pureza en términos del aire que respiran. .

Junto con la empresa TDA Research, responsable del prototipo que alberga el material patentado; se ha creado un sistema de alta eficiencia que hará que funcione en las estaciones espaciales durante sus misiones; particularmente en aquellas de largo plazo, con un costo efectivo y con mayor eficiencia, según Hernández.

«El proceso de nuestra parte está completo»; dijo sobre el «adsorbente» que salió de los laboratorios de la Universidad de Puerto Rico y ahora espera superar los últimos pasos en los procesos que lleva a cabo la NASA para utilizar las nuevas tecnologías.

Menos Contaminacion

La NASA busca reducir la concentración de dióxido de carbono
Él detalló que la NASA busca reducir la concentración de dióxido de carbono en la estación espacial; que es de 5,000 mil partes por millón, a diferencia de las 400 partes por millón que generalmente se respira en el planeta Tierra.

Dijo que las misiones operativas a ese nivel de concentración causan síntomas en las tripulaciones espaciales que van desde migrañas hasta una reducción en las respuestas fisiológicas.

En el caso de una migraña, se resuelve con medicamentos para el astronauta; pero puede ser un desafío en el caso de misiones que duran varios meses.

Por lo tanto, la División de Medicina Fisiológica de la NASA hizo una solicitud de tecnología que reduzca la concentración de dióxido de carbono a niveles cercanos a 1,000 partes por millón.

«Los grupos de ingeniería de los sistemas de soporte vital de la NASA solicitaron que esta tecnología no consuma mucha energía y que sea compatible con los diseños existentes al tiempo que proporciona un mejor entorno de trabajo para los navegadores espaciales», dijo.

Esto, como dijo, es relevante, ya que el costo de cargar cualquier artefacto en el espacio alcanza el orden de $ 30,000 por libra (medio kilogramo) y cada viaje implica transportar a toda una tripulación, con el equipo y los suministros necesarios.

«El costo aumentaría más y significativamente si se trata de una misión que implica un viaje a lugares lejanos en el espacio; como el planeta Marte», dijo Hernández.

El material filtra el aire para capturar dióxido de carbono


El científico enfatizó que básicamente el material creado en su laboratorio filtra el aire para capturar dióxido de carbono a escala molecular.

El papel de la empresa TDA Research ha sido fundamental en el proceso; ya que también reproduce el material ‘adsorbente’ en las cantidades necesarias, según el experto.

‘Cubro los fundamentos científicos y verifico a la NASA que el material cumple con la función que necesitan. Sin embargo, un laboratorio de entorno académico rara vez podría tener la capacidad de producir ‘adsorbentes nanoporosos’ en cantidades a escala industrial para que la NASA pueda implementarlo a la escala de sus operaciones. Es entonces cuando la compañía TDA entra en este tipo de proyectos y hace un trabajo de escala », dijo el científico.

«El hecho de que pudimos obtener todas estas ayudas; de la NASA, y subir pruebas de cuán seria y competitiva es la investigación que estamos haciendo en nuestra isla», dijo sobre el proyecto.

Hernández enfatizó que él y su equipo han estado trabajando en el proyecto durante más de una década; por lo que están orgullosos del resultado obtenido, a lo que se suma el haber formado ingenieros puertorriqueños con un alto grado de calificación científica.

Fuente: Diario Libre

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